童心未泯

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古埃及與動物

圖片: 藍色埃及河馬陶器
在尼羅河一帶行駛的船隻,或在附近堤岸居住、工作的人民,都對現已絕跡埃及的河馬既驚且畏。河馬代表女神Tauret,表示獲得安撫;同時,懷孕河馬又代表主產物肥沃的女神。許多藍色的埃及河馬陶器,上面都畫有河馬住處的植物,作為裝飾。 圖片: 印度豹首級
古埃及人對於非洲種最大貓科類的獅子重視有加,法老王更常以獅子自比,代表勇敢和威信。如果人民能獵得獅子,並取下牠的皮毛,必獲重重有賞。然而,獅子又豈容易遭到獵殺?相對印度豹就較之容易獵取,更往往成為古埃及人的寵物之一。這個鍍金製成、眼角帶有淚痕印記的印度豹首級雕塑,正是在法老王圖坦卡蒙的墓塚中發掘出來。 圖片: 犬隻木乃伊
早從埃及歷史中就有記載,人類最親密的朋友不只是家中的寵物,還有具打獵和守護用途的犬隻。犬隻起居飲食最易照顧,人類通常替牠們起名為Blackey或Brave One。由於這頭犬隻木乃伊是在皇族墓塚中被發現,故此估計牠大概是屬於貴族的寵物。 圖片: 貓隻木乃伊
貓隻除了是人類的寵物,閒時賴在主人椅下,或趟在主人懷內,牠的功用多年不變,都是替主人保護食物,避免受到蛇蟲鼠蟻侵食。古埃及的貓隻大概類似現代的虎斑貓,當時的人喜歡替牠們改名為miw。貓隻亦具有宗教上的意義,牠們代表女神Bastet。後期,古埃及人替貓隻製成木乃伊,作為對神明的祭獻。 圖片: 鱷魚雕像
鱷魚一如其他兇惡的動物,在古埃及人心目中具有既危險又懼怕的地位;他們大多會替鱷魚賦予神聖的代號Sobek,予以供奉,祈求牠們不會上岸侵害族人。在尼羅河一帶居住的鱷魚身長六米,在許多古埃及的傳說中,不少當時居民都死在鱷魚口中。在埃及,似乎已甚少有鱷魚的蹤跡,而這個鱷魚雕像就是用來作為對古埃及神Sobek的祭獻。 圖片: 豺頭人身神
豺狼通常在沙漠附近的城鎮村落出沒,最喜歡到人類居處找尋食物。同時,豺狼又會在墓地附近出現,因此,牠們被冠以代表負責引導亡靈的神Anubis,表示專門與亡者有聯繫。由於Anubis在古埃及人心目中不但能看守墓塚,而且能好好保存屍首,免其受到侵害。這個豺頭人身神雕像由木雕製成,來頭不小,發現於法老王圖坦卡蒙的墓塚中 圖片: 聖甲蟲
小聖甲蟲或糞金龜子喜歡收集動物的排泄物,滾成一球,並在球上產卵。古埃及人認為一隻大型的聖甲蟲滾成太陽,置於空中,遂將之與太陽神Ra聯想在一起。他們視聖甲蟲為護身符,隨身攜帶,希望藉此替配帶者消除惡運、邪惡。古埃及人替聖甲蟲起名為Kheper,這名字更經常在皇室貴族中使用,可見人民對牠視以尊敬的態度。 圖片: 青蛙與蜻蜓
尼羅河岸一帶的土地豐沃,為不少小型野生動物,如兩棲動物和昆蟲,提供了良好的居住環境。青蛙單獨看來挺有趣,至少能控制昆蟲的數目;但若聯群結黨,就會對當地居民構成嚴重的禍害。古埃及傳說中經常描述青蛙和蜻蜓對靠捕魚維生的人民尤其重要,他們相信,青蛙和蜻蜓會替漁民獲得豐富的漁穫。
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